Isotop gading mengungkapkan kehidupan mamut | Riset

Isotop gading mengungkapkan kehidupan mamut |  Riset post thumbnail image

Hadiah khusus Data SGP 2020 – 2021.

Dengan membuat 340.000 pengukuran rasio isotop strontium di sepanjang gading mamut berbulu, para peneliti dapat melacak pergerakan hewan itu selama 28 tahun hidupnya.

Sebagian besar populasi woolly mammoth menghilang sebagai bagian dari kepunahan megafauna massal sekitar 12.000 tahun yang lalu, meskipun populasi terakhir yang tersisa hanya punah sekitar 4.500 tahun yang lalu. Fosil memberikan bukti langsung hanya di mana hewan mati: sedikit yang diketahui tentang pergerakan mammoth berbulu saat mereka hidup.

Gambar yang menunjukkan peta kemungkinan pergerakan mamut yang ditunjukkan oleh garis hitam dan area berwarna berbeda

Para peneliti di AS dan Kanada kini telah mempelajari satu gading berusia 17.000 tahun dari mammoth berbulu jantan yang disimpan di museum Universitas Alaska. Seperti gajah modern, gading mamut tumbuh sepanjang hidup mereka, menggabungkan mineral dari makanan. Mammoth memperoleh strontium dari tanaman, yang rasio isotop strontiumnya (87Pak ke 86Sr) tergantung di mana mereka tumbuh.

Analisis mengungkapkan bahwa selama dua tahun pertama hidupnya, mamut sebagian besar menempati satu lembah sungai di Alaska. Hewan itu kemudian berkeliaran luas, menutupi tanah yang cukup hampir untuk mengelilingi Bumi dua kali. Dalam 1,5 tahun terakhir, ia membatasi dirinya pada satu wilayah di dalam lingkaran Arktik, tempat fosil itu ditemukan.

Analisis rasio nitrogen dan isotop karbon gading juga menunjukkan bahwa, menjelang akhir hidupnya, mamut bergantung pada cadangan protein dan lemaknya sendiri – mungkin mati kelaparan.

Related Post