Meteorit menunjukkan bawah permukaan Mars modern memiliki bahan untuk mendukung kehidupan | Penelitian

Meteorit menunjukkan bawah permukaan Mars modern memiliki bahan untuk mendukung kehidupan |  Penelitian post thumbnail image

Undian harian Result SGP 2020 – 2021.

Bahan kimia yang dibutuhkan untuk mendukung kehidupan mikroba, mirip dengan yang ada jauh di bawah tanah di tempat-tempat paling gelap di Bumi, juga terjadi di bawah permukaan Mars. Itulah kesimpulan dari penelitian baru yang dipimpin oleh para ilmuwan di Brown University dan University of Toronto, yang meneliti komposisi kimiawi meteorit Mars yang mendarat di Bumi dan juga menganalisis data dari penjelajah Curiosity NASA, serta pesawat ruang angkasa lain yang mengorbit.

Di bawah permukaan benua yang dalam di Bumi, di mana air tanah sering terisolasi selama lebih dari satu juta atau bahkan satu miliar tahun, energi yang dilepaskan oleh radionuklida di dalam batuan menghasilkan oksidan dan reduktan yang mendorong metabolisme mikroorganisme non-fotosintetik. Mikroorganisme pereduksi sulfat yang umum di bawah permukaan bumi sering menggunakan hidrogen yang berasal langsung dari radiolisis – pemutusan ikatan oleh radiasi – air dan sulfat yang berasal dari oksidasi sulfida dalam batuan oleh oksidan yang diturunkan secara radiolitik. Tim tersebut menunjukkan bahwa radiolisis dengan sendirinya dapat menghasilkan energi redoks yang cukup untuk mempertahankan lingkungan yang layak huni di bawah permukaan Mars saat ini, di mana mikroorganisme mirip Bumi dapat bertahan hidup dengan adanya air tanah.

Studi tersebut menegaskan bahwa bahan utama untuk radiolisis – seperti unsur radioaktif thorium dan uranium – ada di berbagai jenis meteorit Mars. Para peneliti menemukan bahwa regolith breccias, yang merupakan meteorit dari batuan kerak berumur 3,6 miliar tahun lebih, tampaknya memiliki potensi tertinggi untuk mendukung kehidupan.

‘Langkah selanjutnya yang mungkin dalam eksplorasi Mars adalah mengirim misi khusus untuk mencari air tanah dan menjelajahi bawah permukaan,’ kata Jesse Tarnas, seorang peneliti postdoctoral di Jet Propulsion Laboratory NASA yang memimpin penelitian saat menyelesaikan gelar PhD di Brown. “Berdasarkan hasil kami, ada kemungkinan besar bahwa air tanah yang ditemukan dapat dihuni saat ini, menjadikannya target yang sangat baik untuk mencari kehidupan mikroba Mars modern, jika memang ada.”

Jack Mustard, seorang profesor ilmu bumi, lingkungan, dan planet di Brown yang ikut memimpin penelitian tersebut, mencatat bahwa permukaan dan atmosfer Mars telah diselidiki dengan baik, tetapi tidak di bawah permukaannya. Mempelajari dua perbatasan sebelumnya akan mengungkapkan informasi penting tentang masa lalu Mars tetapi yang terakhir dapat menawarkan wawasan yang signifikan tentang kehidupan saat ini di planet ini, katanya.

Tags:

Related Post