Semua asam nukleat kehidupan bisa berasal dari luar bumi | Riset

Semua asam nukleat kehidupan bisa berasal dari luar bumi |  Riset post thumbnail image

Prize hari ini Paito Warna SGP 2020 – 2021.

Kelima nukleobasa RNA dan DNA telah ditemukan di meteorit untuk pertama kalinya. Bahan kimia ini adalah bahan penting untuk kehidupan di Bumi dan beberapa purin dan juga dua pirimidin – timin dan sitosin – yang sebelumnya tidak terdeteksi dalam meteorit ditemukan.

Temuan ini berasal dari analisis tiga meteorit berkarbon, yang dikenal kaya akan molekul organik. Penemuan ‘memberikan dukungan tambahan untuk teori bahwa pengiriman senyawa ini ke Bumi oleh meteorit mungkin telah memainkan peran dalam munculnya fungsi genetik untuk kehidupan awal’, menurut astrobiolog Daniel Glavin di NASA, yang menyediakan salah satu meteorit.

Sebelumnya, tujuh basa purin dan satu basa pirimidin telah terdeteksi di meteorit. Tapi eksperimen mengandalkan metode ekstraksi asam format panas untuk melepaskan nukleobasa dari bubuk meteorit. Ini ‘mungkin telah menyebabkan penghancuran beberapa nukleobasa’, saran Glavin.

Kelompok yang berbasis di Jepang menggunakan metode ekstraksi yang lebih ringan dan teknik spektroskopi massa resolusi tinggi baru untuk mengukur nukleobasa hingga bagian per triliun. Kromatografi cair juga digunakan untuk mengidentifikasi isomer struktural nukleobasa.

‘Deteksi sitosin sangat mengejutkan karena telah dianggap sangat lemah terhadap proses berair yang mungkin dialami pada tubuh induk meteorit,’ catat Yasuhiro Oba, seorang ahli astrokimia di Universitas Hokkaido di Jepang, yang melakukan analisis sampel.

Bahan penyusun DNA dan RNA ini diekstraksi dari tiga meteorit: Murchison, bisa dibilang meteorit paling terkenal untuk mempelajari molekul organik luar angkasa, yang jatuh pada tahun 1969 di Australia; meteorit Murray, yang meledak di ketinggian tahun 1950 dan turun ke timur Murray, Kentucky; dan meteorit Danau Tagish, sebuah benda besar yang menghantam danau beku di Kanada pada tahun 2000.

Konsentrasi nukleobasa serupa dalam meteorit ini ‘juga disintesis dalam eksperimen laboratorium yang mensimulasikan reaksi fotokimia dalam medium antarbintang, memberikan bukti tambahan bahwa nukleobasa dapat terbentuk di luar angkasa’, kata Glavin.

Ahli kimia Uwe Meierhenrich di Universitas Nice Sophia Antipolis di Prancis berkomentar bahwa ‘temuan ini menegaskan bahwa seleksi molekuler yang terlibat dalam asal usul kehidupan terjadi di Bumi, dan bukan sebelumnya’. Dia menambahkan bahwa ‘ini semakin menegaskan model kami tentang asal-usul molekuler kehidupan di Bumi, karena hipotesis yang sama tampaknya berlaku untuk asam amino’. Lebih dari 90 asam amino telah ditemukan di meteorit, sementara organisme biologis menggunakan 21 di antaranya, menunjukkan bahwa ada pengiriman berbagai molekul organik di luar bumi.

Berdasarkan percobaan dan model laboratorium, beberapa ahli astrobiologi menyarankan komposisi atmosfer awal Bumi terlalu teroksidasi untuk dengan mudah membentuk nukleobasa melalui proses alami, catat Glavin. ‘Oleh karena itu, pengiriman nukleobase meteorit ke Bumi akan menyediakan sumber nukleobase untuk munculnya kehidupan.’

Tidak semua orang yakin. ‘Makalah ini tidak memberikan cukup bukti untuk secara tegas menetapkan bahwa sitosin, urasil, dan timin berasal dari luar bumi,’ komentar Michael Callahan, ahli kimia analitik di Boise State University, Idaho. Tanah terestrial dapat mengandung konsentrasi sitosin, urasil, dan timin yang lebih tinggi, sehingga sulit untuk menentukan berapa banyak ekstraterestrial versus terestrial, tambahnya.

Juga, pirimidin hadir pada konsentrasi yang sangat rendah. ‘Jika hasil ini mewakili konsentrasi pirimidin tipikal dalam meteorit, maka sintesis geokimia di Bumi awal kemungkinan akan bertanggung jawab atas munculnya materi genetik daripada input dari pengiriman luar angkasa,’ kata Callahan.

Related Post